1996: First Production Facilities

(Deutsche version unten)

Thanks to an OEM camera contract, Manfred Sticksel CCD-Kameratechnik sets up its first production facilities in Stadtroda, Germany.

In its first years of business, Manfred Sticksel was particularly successful with customized and modified cameras. This ability to respond to specific customer needs went a step further in 1995. Sticksel won a contract with Siplace (at that time owned by Siemens) for the OEM development and manufacturing of a camera module used in pick-and-place machines. In order to meet the production and delivery requirements of the contract, Sticksel needed its own manufacturing facilities.

It was decided that Stadtroda, a small town in the German federal state of Thuringia, was an appropriate and beneficial location. Formally part of the German Democratic Republic, Stadtroda welcomed investors to purchase land in hopes the local economy would be revived after the Wall came down. Furthermore, Stadtroda was just a stone’s throw away from Jena, historical cradle of the German optics and imaging industry harboring world-famous companies and a recognized university. There, Sticksel was able to hire highly qualified staff in order to deliver the highest quality standards. The small production facility opened in 1996.

In the following years, Sticksel experienced a fast-paced growth due to winning additional contracts outside the Siplace business. The whole industry discovered the benefits of machine vision, generating a high demand for industrial cameras. However, at the end of the 1990s and with the new century approaching, a technological turnaround was coming: digital interface technologies, such as USB and FireWire, would begin progressively replacing analog connections in the IT and consumer electronics markets. In the industrial image processing business, analog interfaces, like those used in Sticksel’s products, were still widely used. But it was just a matter of time until the trend of digitization penetrated the industry. Challenging times would lie ahead…

The old building before its demolition

The old building before demolition

Construction begins

Construction begins

Manfred Sticksel CCD-Kameratechnik 's first production facilities in 1996.

Time to move in. Manfred Sticksel CCD-Kameratechnik ‘s first production facilities in 1996.

Siemens Siplace

Siemens Siplace

1996: Grundsteinlegung für eine eigene Produktion

Für die Auftragsfertigung von OEM-Kameras eröffnet Manfred Sticksel CCD-Kameratechnik einen Fertigungsstandort im thüringischen Stadtroda.

Durch maßgeschneiderte Kameramodifikationen konnte Manfred Sticksel in den ersten Jahren viele Kunden überzeugen. Die Bestrebung, auf spezifische Kundenbedürfnisse einzugehen, verhilft ihm zum nächsten großen Schritt: 1995 gelingt es dem Unternehmen, einen Großauftrag für die Entwicklung und Fertigung einer OEM-Kamera für Bestückungsautomaten von Siplace (damals Siemens Siplace) zu gewinnen. Die Kamera soll über mehrere Jahre in Serie produziert werden – es muss ein Produktionsstandort aufgebaut werden.

Die Wahl fällt auf Stadtroda (Thüringen). Dort gibt es nicht nur günstige Grundstücke, sondern vielmehr durch die Nähe zu Jena eine geballte Expertise in der optischen und opto-elektronischen Technologie. So findet das Unternehmen schnell hochqualifizierte Mitarbeiter, um die neue Produktion in Betrieb zu nehmen. Die kleine Produktion wird 1996 eröffnet. Auch das Modifikationsgeschäft zieht nach Stadtroda um.

In den darauffolgenden Jahren brummt der Laden. Nicht nur das Siplace-Geschäft zieht das Wachstum des Unternehmens an; die gesamte Industrie entdeckt die Vorteile der Bildverarbeitung für sich und braucht Kameras. Doch Ende der 1990er Jahre zeichnet sich ein technologischer Wechsel an: die bislang übliche analoge Kameraschnittstelle wird von neuen digitalen Interfaces abgelöst. Der Trend ist schon in der Unterhaltungselektronik zu beobachten und es ist nur eine Frage der Zeit, bis er die Industrie erreicht…

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